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Combattez les températures glaciales et la neige abondante avec nos conseils qui aideront votre entreprise à fonctionner en douceur cet hiver.

Préparez votre entreprise à l’hiver du Canada atlantique

Karolyn Bradley

By: , Gestionnaire des installations

Si vous êtes propriétaire d'une entreprise au Canada atlantique, ne comptez pas sur la chance pour qu'elle traverse sans encombre les mois glacials cet hiver.

L'an dernier, le Canada atlantique a connu des chutes de neige records. La neige a frappé toute la région, multipliant les annulations de vol et rendant parfois presque impossibles des tâches quotidiennes comme les courses à l'épicerie. À Saint John, NB, la ville a battu son record de 427 cm établi en 1963, atteignant 477 cm - la hauteur d'un autobus scolaire debout sur la tête.

Cette année, alors que la température commence à baisser, il est difficile de ne pas se demander si du temps comparable s'annonce, même si l'Old Farmer’s Almanac prédit un hiver plus doux et moins de précipitations que d'ordinaire.

Heureusement, indépendamment de ce que réserve le temps, vous pouvez prendre des précautions afin que tout se déroule bien pour l'entreprise durant cet hiver riche en blizzards.
 

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Déterminez les risques potentiels

L'identification des problèmes potentiels vous aidera en définitive à les éviter. Une porte d'entrée glissante représente pour une entreprise un risque de glissade et de chute, qui en moyenne coûte 50 000 $ en poursuites aux lieux de travail, selon le National Floor Safety Institute, des États-Unis.

Pour ce qui est de la fournaise ou du chauffage qui cloche - que coûterait à votre entreprise une fermeture de plusieurs jours ou semaines en cas de panne ? Et quant aux fichus tuyaux gelés - votre entreprise pourrait-elle fonctionner sans eau courante ?

Créez des solutions à l'épreuve des intempéries

Vous avez identifié les problèmes potentiels ; maintenant vous devez savoir comment les régler. Associez les employés à votre processus de préparation, pour que les responsabilités de chacun soient claires. Qui pellettera l'entrée ? Où sont les radiateurs d'appoint, les chaufferettes ? Comment fermer la vanne d'eau principale du bâtiment ?

Créez une liste des sociétés de services importantes qui pourront vous aider en cas de problème avec le chauffage, la génératrice de réserve, le déneigement et les réparations. Ajoutez à cette liste les coordonnées du propriétaire et de l'assurance.

Si vous êtes propriétaire des locaux où se trouve votre entreprise, faites les travaux de réparation et d'amélioration appropriés avant l'arrivée du froid. Vous êtes locataire ? Collaborez avec le propriétaire et assurez-vous que le bâtiment peut résister à une forte chute de neige ou à des températures très froides. Voici quelques points à prendre en considération.

Surveillez les trottoirs et les allées

Vérifiez les entrées et toutes les issues de secours plusieurs fois durant la journée en cas de mauvais temps pour réduire les risques de glissade et ceux de blocage des portes par la neige ou la glace. Cela facilitera le déneigement.

Maintenez une bonne provision de produit de déglaçage et de sable, et vérifiez et entretenez l'équipement de déneigement comme les souffleuses à neige et les pelles avant la première chute de neige.

Si vous avez un contrat avec une entreprise de déneigement pour les aires de stationnement, les trottoirs, les allées et les entrées, restez en contact avec elle pour avoir confirmation qu'elle fournira les services convenus. Communiquez clairement vos attentes si votre entreprise doit être un client prioritaire. Si le service prend du retard en raison de grosses tempêtes, restez en contact avec l'entreprise pour savoir quand elle viendra.

Contrôle de la température

Évaluez l'état de vos systèmes de chauffage et de refroidissement puis préparez un plan d'entretien pour les faire vérifier régulièrement. Les vérifications de routine réduisent la probabilité qu'un système tombe en panne quand vous en avez vraiment besoin.

Munissez-vous de plusieurs radiateurs d'appoint ou chaufferettes pour les urgences. Question de planifier l'avenir, évaluez le système de chauffage et voyez si vous pouvez améliorer des points froids et à haut risque.

Autre possibilité, améliorer l'isolation du bâtiment. Cela permet de réduire les coûts de chauffage et diminue les risques de gel. Il sera peut-être possible d'obtenir des rabais.

Protégez les tuyaux

Identifiez les zones à problèmes dans la tuyauterie, comme les parties qui mènent à l'extérieur ou les tuyaux près des zones froides des fondations. Si l'eau commence à mal couler, c'est le premier signe d'un problème potentiel. Les dégâts d'eau occasionnés par l'éclatement d'un tuyau peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars - plus le coût de la fermeture de l'entreprise pendant des jours ou des semaines pour les réparations.

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Tenez un dossier sur l'état du bâtiment

Assurez-vous de bien connaître l'état du bâtiment et tenez un dossier de la situation. La documentation appropriée de l'état du bâtiment avant l'hiver vous aidera à le réparer plus tard si quelque chose arrive.

Les propriétaires d'entreprise doivent relire leur police d'assurance et avoir une bonne compréhension de ce que l'assurance couvrira. Si vous n'êtes pas sûr d'avoir le bon plan pour votre entreprise, envisagez de vous asseoir avec un agent d'assurance pour discuter avec lui des options possibles.

Tenez-les au courant de votre situation !

Quand la neige commence vraiment à tomber dru et que le thermomètre plonge, écoutez les bulletins météo et appliquez un plan à court et à long terme. Tenez au courant vos employés, vos fournisseurs, vos sous-traitants et vos clients.

Votre plan à long terme devrait inclure des voies d'évacuation qui règlent des questions du genre : les clients ou les employés ayant des problèmes de mobilité peuvent-ils encore entrer et sortir du bâtiment ?

Que ce soit par courriel ou par téléphone, le maintien du contact avec les employés fait partie d'un plan efficace à court terme. Tenez les clients au courant par l'intermédiaire des médias sociaux. Faites-leur savoir que l'entreprise est ouverte malgré le mauvais temps et le cas échéant ce que vos produits peuvent faire pour les aider.

L'hiver arrive

Assurez-vous que votre entreprise non seulement survit, mais prospère cet hiver, en commençant par faire un plan. Déterminez les risques potentiels, créez des solutions à l'épreuve des intempéries, prenez de notes et mettez à jour le plan d'urgence de l'entreprise. Même si on ne sait pas ce que réserve l'hiver, la préparation est une bonne pratique.

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